Агрегатор новостей
современной Российской науки, анонсы мероприятий, события, мнения
При поддержке Российского фонда фундаментальных исследований

Ученые установили структуру зрелого вируса желтой лихорадки

Ученые НИЦ «Курчатовский институт» выяснили устройство зрелой вирусной частицы желтой лихорадки. Именно такая форма является наиболее инфекционно опасной. В ходе исследования специалисты впервые изучили строение поверхностного белка, который отвечает за проникновение вируса в клетки организма – то есть играет ключевую роль в процессе инфицирования. Полученные данные помогут разработать препараты для лечения желтой лихорадки, которые до настоящего времени создать не удавалось. 

Желтая лихорадка – заболевание, встречающееся в основном в тропических районах Африки и Америки и передающееся через укус комара. Летальный исход наступает в 5–20% случаев в обычное время и достигает 50–60% во время эпидемий. Специфического лечения от желтой лихорадки на данный момент не существует. Единственное средство борьбы с ней – прививка, однако труднодоступные и неблагополучные районы тропиков не охвачены вакцинацией.

До настоящего времени знания о строении вируса желтой лихорадки ограничивались лишь данными о структуре его незрелой формы, при этом не отличающимися высоким разрешением. 

Начальник отдела структурной биологии НИЦ «Курчатовский институт» Валерия Самыгина подчеркнула уникальность нового исследования: «Дело в том, что для вируса желтой лихорадки характерен набор форм, соответствующих разным стадиям вызревания частиц. Нам впервые удалось установить структуру зрелой вирусной частицы – той, что представляет наибольшую опасность для человека». 

Специалисты выяснили, что вирус желтой лихорадки имеет структурное сходство с вирусами японского энцефалита, Зика и Денге, однако для него характерны некоторые отличия в строении белковой оболочки. По словам ученых, знание этих особенностей поможет подобрать эффективные средства, способные целенаправленно блокировать активность именно данного вируса.

Исследование проведено с помощью криогенного просвечивающего электронного микроскопа Titan Krios, который работает в Курчатовском институте. Как отмечают ученые, эта уникальная для России установка, оснащенная современным высокочувствительным детектором, позволяет изучать биологические макромолекулы с крайне высоким разрешением. «В процессе исследования мы использовали десятки тысяч изображений вирусных частиц, зафиксированных в тончайшей пленке аморфного льда, чтобы по их проекциям определить трехмерную структуру», – рассказал сотрудник отдела структурной биологии НИЦ «Курчатовский институт» Евгений Пичкур.

В исследовании также приняли участие специалисты ФНЦИРИП им. М.П. Чумакова РАН. Работа выполнена при поддержке Российского фонда фундаментальных исследований.